Faire son tartan personnel

Voilà, c’est fait, il existe désormais un tartan personnel Laurent Jaunaux qui a été déposé au Scottish Register of Tartans.

Ce tartan est réservé aux Jaunaux, à la famille, aux cousins et aux amis proches.

Il reprend les couleurs de mon blason ; à l’exclusion du blanc qui est représenté ici par un gris. Le blanc est une teinture exceptionnelle et la laine au naturelle n’est pas blanche, elle est écrue ou d’un gris clair.

Ainsi nous retrouvons la couleur rouge dite « de gueule » en héraldique qu est déclinée en 2 tons ; un ton foncé et un ton plus clair afin de donner un relief à la couleur. Le chevron et les 3 roses du blason sont de cet email.

Nous utilisons la couleur jaune foncé, « d’or » en héraldique qui rappelle le compas de même qui est broché sur le chevron. Les 2 lignes d’or symbolisent les deux branches de notre famille. L’écartement de ces lignes est significatif et son « thread count » (nombre de brins) est symbolique ; il représente un nombre qui m’est cher. Les lignes d’or réhaussent ce nombre.

Le blanc est symbolisé ici par les 2 lignes grises ; la position des lignes rappelle celle des tartans Ramsay ceci afin de rappeler que notre famille a été adoptée par ce clan du Mid-Lothian en Ecosse.

Enfin, pour que le tartan soit harmonieux, la couleur terre foncée a été utilisée comme champ. C’est une couleur chaude, sympathique et naturelle.

Pour réaliser son propre tartan, il est recommandé d’avoir un maximum de 6 couleurs maximum dans son tartan ; le nôtre en utilise 5. Un spécialiste de la création des tartans (qui en possède plusieurs à son actif) m’a conseillé d’utiliser très rarement la paire de brins, à savoir une ligne composée de 2 brins d’une même couleur ; il s’agit de la ligne la plus fine qui puisse être réalisée sur un tartan et il semblerait qu’elle soit principalement utilisée pour réhausser une couleur ou pour donner un relief. Mes lignes sont donc avec un minimum de 4 brins, ceci afin d’être facilement visibles.

Le tartan est accessible sur le Scottish Register of tartans ici : https://www.tartanregister.gov.uk/tartanDetails?ref=13157

Tricolour Spirit, un tartan pour la France…

En surfant sur le Scottish Register of Tartans il m’est vite apparu qu’il n’existe que peu de tartans aux couleurs de notre drapeau ; le seul s’y approchant est celui de la Auld Alliance, une association commémorant cette alliance militaire entre la France et l’Ecosse mais dont le port est très malheureusement réservé à ses membres.

Grâce à l’aide d’un kilteux très éclairé appelé Richard (il se reconnaîtra), nous avons réalisé ce tartan aux couleurs Françaises… Cependant, afin qu’il ne soit pas « flashy » mais plutôt discret, nous lui avons donné des couleurs sombres qui le rendent sympa et accessible à tous.

Le threadcount, la répartition et le comptage des brins, reste le secret de son concepteur qui a par ailleurs déjà reçu des offres de tissage.

Au niveau de la conception, nous y retrouvons les 3 couleurs de notre drapeau, d’où son nom « Tricolour Spirit », l’Esprit Tricolore… Une particularité de ce tartan est qu’il possède un dégradé de rouges qui lui donnent du relief.

Les valeurs de notre pays, Liberté, Egalité et Fraternité sont représentées par les 3 lignes parallèles tant verticales qu’horizontales qui traversent le tartan.

Plusieurs amis ont déjà manifesté leur intérêt pour ce tartan novateur.

Pour simplement afficher sa fierté d’être Français…

Le lien : https://www.tartanregister.gov.uk/tartanDetails?ref=13135

#TricolourSpirit #TartanFrançais

Tricolour Spirit !

Good bye Sir Connery

Un Grand Homme s’en est allé ce jour…

C’est avec une trés grande tristesse que j’ai appris le décès de Sir Thomas Sean Connery, plus connu sous son nom d’acteur Sean Connery.

Grande tristesse car il était une figure – sinon la figure – emblématique de l’Ecosse. Son flegme, son intelligence et sa classe vont terriblement nous manquer.

Quel acteur remarquable ; il fut le premier James Bond, et quel James Bond !… Lorsqu’il conduisait son Aston Martin, tous les hommes se sentaient James Bond… Il fut également Ramirez, autre rôle qui me marqua et qui m’amusa, lui l’éternel écossais il jouait le rôle d’un Espagnol dans le premier Highlander. Quelle rigolade lorsqu’il donnait la réplique à Christophe Lambert et que celui-ci lui parlait du haggis, et Sean Connery de lui demander : Haggis ? C’est quoi le haggis ?…

Que penser de lui en super méchant dans « the avengers » (chapeau melon et bottes de cuir), film qui n’eut pas un grand succès mais dans lequel il apparaîssait vêtu de la tenue traditionnelle du Highlander, jusqu’aux plumes sur son bérêt.

Enfin Zardoz dans le film éponyme, en Capitaine d’Octobre Rouge ou en Daniel Dravot dans le fameux et mystique « homme qui voulut être Roi »… Il aura tourné énormément de films et les citer tous ici serait impossible.

Chevillé à l’Ecosse, militant indépendantiste, il vient de rejoindre les terres légendaires des ancêtres.

C’est un monument de l’Ecosse qui s’en est allé…

A Ramsay !

Nous sommes allés aux Stone Mountains Highland Games où s’est tenue la réunion du comité de direction du Clan Ramsay. Notre Chef de Clan étant absent, cela ne nous a pas empêché de prendre les décisions pour le Clan ; parmi celles ci nous avons acté les modalités de fonctionnement entre le Clan Ramsay International et sa fille, l’association européenne du Clan Ramsay. Ces informations ont déjà été transmises aux membres du clan résidant en Europe.

Stone Mountain est un rassemblement incroyable. Le chef du clan MacCallum a ainsi déclaré qu’il n’avait jamais assisté à un rassemblement d’autant de clans… Il y en avait plus de 100 qui étaient représentés.

Le parc était rempli de tentes des clans… Autour de la plaine se trouvaient des dizaines de boutiques spécialisées dans les vêtements et accessoires liés à l’Ecosse. Maîtres verriers, kiltmakers, vendeurs de sgian dubhs… tous avaient des stands impressionnants et certains d’entre eux venaient d’Ecosse.

Au delà du parc, sous les arbres une mer de tentes s’étendait dans toutes les directions… C’était réellement impressionnant. Certains clans s’étaient constitués en sortes de mini villages, partageant l’intendance tant en terme de subsistance que des chaises.

Plusieurs espaces étaient dédiés aux highland games et les compétitions se déroulaient toute la journée, tant en tant qu’amateur de professionnels. Tous les sports écossais, même les plus étonnants, étaient représentés. Cela allait du fameux lancer de troncs au lancer de bottes de paille en passant par le lancer de pierres (pas des cailloux, hein…).

Dans d’autres espaces il y avait des concours de danses celtiques… et évidemment des concours de pipebands encore que j’ai trouvé qu’il y en avait plus à Aubigny sur Nère.

Chaque clan organisait son espace comme il le souhaitait ; avoir un village de plus de 100 ans est impressionnant ; cette impression était d’autant plus forte que les tentes n’étaient pas collées les unes aux autres mais qu’il y avait un réel espace autour des tentes.

Comme nous avions convenus, nous sommes allés saluer les représentants des clans amis, ceux avec lesquels nous avons des relations proches à savoir les Cameron, les MacKinon, les Hay, les MacKenzie. Nous avons également rencontré des Lamant, des Monroe et des Stuart of Appin…

Au sein de notre propre clan, nous avons constaté que l’ambiance est internationale ; bons vivants et bonne humeurs éloignés des ambiances coincées ou guindées. Le signe de reconnaissance (la main portée au front, l’index et le majeurs pointés vers le ciel) est devenu un standard… Embrassades, rires, partages, tel pourrait se résumer notre séjour aux Stone Mountain Highland Games.

Les cousins des USA sont impressionnants ; ils sont gentils, adorables… Ils prennent le temps de nous expliquer ce qu’ils font, ils rient, ils boivent du bon ! (Aberlour, Tomintoul 16 ans d’âge) Et ils savent faire une très bonne cuisine aussi !!!

L’impression globale est « gigantesque »… Entre les épreuves sportives, les épreuves de danses écossaises, les clans, les pipebands, les kiltmakers et marchands d’accessoires, nous n’avions pas assez d’yeux pour voir tout se qui se passait autour de nous.

Nous y retournerons en 2018… « We’ll be back »

Alba gu Brath

Le Speyside

L’Écosse, terre de légendes, est à la fois belle et envoûtante. Nous avons eu la chance d’y retourner cet été et de faire la fameuse North Coast 500, la route qui fait le tour du nord de l’Écosse. Nous l’avons fait dans le sens sénestrorsum, soit dans le sens inverse des aiguilles d’une montre…

Soyons de suite à l’aise pour le dire : c’est le voyage en Écosse qui nous a offert les plus beaux paysages… Et pourtant l’Écosse, on la connaît ! Nous avons découvert des paysages à vous couper le souffle, des vallées magnifiques et isolées, des montagnes et rochers aussi somptueux que majestueux.

Nous avons commencé notre périple dans le Speyside, capitale mondiale du whisky afin de découvrir quelques distilleries parmi lesquelles nous avons eu la chance de visiter Glenfiddich (prononcer Glenfiddic), Cardhu et Cragganmore.

Chose étonnante, Glenfiddich est une distillerie familiale n’appartenant à aucun groupe. Sa spécificité est qu’elle se transmet de génération en génération et que chaque nouveau président lui apporte une amélioration. Loin de l’image industrielle que l’on peut avoir, la visite de la distillerie vous montrera une entreprise familiale et innovante.

Cardhu est une distillerie plus féminine puisque dirigée par une femme dès ses débuts… alors qu’elle était encore clandestine. A cette époque celle qui l’a dirigeait se contentait de payer l’amende des distilleries clandestines mais n’était pas plus inquiétée. Étape intéressante, la visite de Cardhu vous explique bien les processus de distillation et surtout les étapes qui distinguent les whiskys tourbés de ceux qui ne le sont pas.

Cragganmore est une petite distillerie qui utilise un système de refroidissement de « l’esprit » naturel, à savoir que ses tuyaux de refroidissements plongent dans des cuves extérieures de refroidissement. Détail intéressant, une touriste avait demandé comment était contrôlée la température de refroidissement en extérieur. La guide lui avait répondu qu’ici, il fait toujours froid 🙂

Nous avons bien dégusté, nous avons également bien dormi dans un village du parc national des Cairngorms. Dans l’auberge où nous étions il y avait une taverne qui possédait plus de 200 whiskies.  Nous y avons découvert un excellent whisky rond et très fruité : le Tomintoul. Nous vous le conseillons.

Conformément à la tradition, j’ai porté le kilt pendant tous les jours de notre périple. Sachez que le port du kilt est apprécié des écossais qui s’intéressent alors à l’histoire du clan et de ses tartans.

Culloden

Lorsque nous sommes passés à côté d’Inverness, impossible de ne pas s’arrêter à Culloden, lieu de la dernière grande bataille jacobite qui opposèrent une partie du peuple écossais fidèle aux souverains catholiques d’Écosse à l’armée anglaise et aux clans loyalistes qui la supportait (eh oui, trop souvent on oublie de dire qu’à Culloden il y avait aussi des loyalistes qui combattaient aux côtés des anglais). C’était une guerre civile, une guerre de civilisations, une guerre de religions (ne l’oublions pas).

Nous avons fait le tour du champ de bataille. L’entrée se trouve au niveau des lignes anglaises et sommes allés aux drapeaux bleus symbolisant les lignes écossaises. Nous avons eu une pensée émue pour le clan Cameron, clan avec lequel le nôtre entretien les relations les plus fraternelles, qui a mené la charge et qui n’a pas été suivi par la moitié des combattants. En ce 16 avril 1746, les lignes anglaises n’ont pas bougé. Seule la cavalerie a coupé la retraite de ceux qui tentaient de faire demi-tour. Un ultime effort nocturne des jacobites n’a pas eu l’effet escompté…

Il y a eu un avant et un après Culloden… L’après a entraîné la fin du système clanique pendant plus d’un siècle, système qui aujourd’hui se reconstitue lentement.

Moment émouvant, moment touchant… Une pensée pour ceux qui se sont battus pour leur idéal.

La  North Coast 500

Après nos visites gustatives et culturelles, nous avons entrepris de faire la North Coast 500… Et nous avons eu raison. D’abord parce que cette route est beaucoup moins fréquentée que les routes traditionnelles des Highlands, ensuite parce qu’elle est beaucoup plus belle… vraiment !

Nous avons commencé par aller à John O Groat et ses fameux rochers en forme de cônes. Ils sont étonnants, ils sont majestueux dans leur façon de pointer le ciel. Le truc quand vous faites cette route en kilt, c’est que les gens essayent de vous photographier. Ainsi à John O Groat alors que nous contemplions les pythons rocheux légendaires, il y avait un italien qui disait à sa femme « rapproche toi de lui que je vous prenne en photo »… Comme si le type pensais que je ne comprenais pas l’italien… Il voulait une photo de sa femme à côté d’un écossais 🙂

La côte nord est plate à l’Est et très montagneuse à l’Ouest. En chemin il convient de s’arrêter à la Smoo Cave. C’est l’attraction de Durness, au Nord-Ouest. C’est une grotte imposante qui peut se visiter en canot pneumatique. Il y a de jolies promenades à faire autour. Durness est la grosse ville locale… Comptez 400 habitants ce qui vous permet d’imaginer la densité de population de cette partie de l’Écosse. Bon, en kilt ce n’est pas facile, mais c’est réalisable… je vous le dis d’expérience !

A ceux qui s’extasient devant les « five sisters », faites le chemin « single track road » entre Lochinver et Altbea en passant par Inverkirkaig et rejoindre Drumrunie… Vous traversez des vallées magiques et magnifiques… D’ailleurs, on se laisse facilement enchanter par l’environnement. Nous passons de vallées désertiques avec une végétation composée de mousses et d’herbes, avec quelques arbres par ci par là à des vallées ensoleillées et verdoyantes dans lesquelles nous pourrions nous attendre à croiser le petit peuple des bois ou des elfes.

Nous avons eu une pensée pour le Clan MacKenzie puisqu’à Lochinver nous avons dîné au Caberfeidh, un restaurant local dont l’emblème est une tête de cerf (traduction de Caberfeidh). Pas de hasard ici, cette petite ville a été (ou l’es toujours) sur le territoire nord des MacKenzie, à proximité des Sutherland et dont le chef de Clan porte le titre de Caberfeidh.

Nous avons profité de notre périple pour aller au phare de Rua Reidh, non loin de Loch Ewe… Une single track road dont les ponts sont larges de 2,20m… Du Phare nous avions vue à la fois sur Skye et sur Lewis… Un paysage magnifique et terriblement venté (pensez à avoir un kilt pin qui tienne la route).

La North Coast 500 est un voyage magnifique. En terme de paysages, c’est sans doute le plus beau qu’il m’ait été donné de faire…

Craigmillar Castle

Nous sommes ensuite retournés à Edinburgh (Prononcez édinnbeureu) où nous avons eu la chance d’être accueilli par Eddie et Alison Ramsay qui sont évidemment membres du clan. Eddie a eu l’idée de nous faire visiter un château moyenâgeux du nom de Craigmillar Castle. C’est un château qui est aujourd’hui en ruine mais qui a accueilli en son temps Marie Stuart alors qu’elle et sa cour revenaient de France.

Détail intéressant, le blason situé au dessus de l’entrée comporte 3 têtes de licornes…

Le château est situé non loin d’Edinburgh et c’est une étape sympathique à faire lorsqu’on va au sud de la capitale écossaise ; il est sur la route de la Rosslyn Chapel pour les amateurs du Da Vinci Code.

Edinburgh

Lorsque nous sommes redescendus à Edinburgh, nous nous sommes arrêtés à 2 endroits ; d’abord Stirling, l’endroit où en 1297 l’armée Écossaise menée par William Wallace écrasa l’armée anglaise puis ensuite les Kelpies à côté de Falkirk, 2 gigantesques têtes de chevaux qui sont dans un parc qui borde l’autoroute.

A Stirling se dresse le monument de William Wallace. C’est un sanctuaire dédié au héro national d’Écosse qui était Lowlander de son état. Le monument est impressionnant. Vous prendrez la navette pour y monter et redescendrez à pied. Il y a 3 étages dédiés à la vie de Wallace. On y accède par un petit escalier en colimaçon. Il y a plusieurs centaines de marches pour monter tout en haut.

A Edinburgh nous avons visité le château de Holyrood, lieu qui a toujours abrité les familles royales en Écosse. C’est le lieu qui a hébergé les dynasties Stuart et qui est le lieu de résidence de sa très gracieuse Majesté lorsqu’elle doit venir en Écosse. La grosse différence entre Balmoral et Holyrood est que ce dernier est un lieu de travail et non un lieu de villégiature. Notre guide, Eddie (c’est sa profession) nous apportait des détails importants sur Holyrood.

Nous en avons profité pour faire le Royal Mile, avenue traditionnelle qui relie les 2 châteaux d’Edinburgh. Nous avons pu visiter des « closes » (impasses cachées) absolument magnifiques auxquelles le touriste n’a pas accès s’il ne les connaît pas. Nous en avons profité pour visiter la High Church (cathédrale) d’Edinburgh avec la salle capitulaire de l’Ordre du Chardon d’Ecosse. Sur un vitrail se trouve le blason de notre chef de Clan, Lord Dalhousie. Il en est de même dans la salle capitulaire puisque le père de notre actuel chef de Clan était membre de l’Ordre.

Ce fut une visite magnifique avec des guides exceptionnels, Ramsay !

Le château de Dalhousie

N’y allons pas par 4 chemins ! Quand on est un Ramsay et que l’on porte le tartan Ramsay, on se ballade dans le château de Dalhousie comme si nous étions chez nous. Eddie et Alison nous ont guidé et permis de visiter le château de haut en bas. Les serveurs qui nous croisaient nous saluaient poliment ; ils portaient le même tartan que nous à la différence que nous étions en kilt, ils le portaient en cravate.

C’est un château magnifique qui est l’ancien fief du Clan Ramsay. J’avais écrit à Lord Dalhousie afin de savoir si nous pouvions nous y rencontrer avec Eddie. Il m’avait répondu qu’il était en vacances ce jour là. Ce n’est que partie remise. Nous vous laissons apprécier la beauté de ce château.

Gastronomie écossaise

Impossible de faire l’impasse sur la gastronomie écossaise ; elle est fine, succulente, excellente… N’hésitez pas à entrer dans une taverne perdue, vous y ferez des rencontres étonnantes tant sur le plan humain que culinaire. Un soir alors que nous étions à Aultbea un patron pêcheur est entré avec ses employés dans le bar où nous étions. Il a commencé à discuter avec nous, nous posant des questions sur nos tartans, nos origines et sur le fait qu’il trouvait chouette que des gens portaient encore le kilt.

La cuisine écossaise est variée ; elle fait appel aux poissons, également à la viande. Vous pouvez prendre au petit déjeuner du saumon ou un hareng. Personnellement j’ai une préférence pour le saumon. Le soir vous prenez un haggis en entrée, une salade ou une viande (de l’Angus par exemple !) qui sera tendre au possible… Vous arrosez votre repas d’un bon whisky ou d’une bière locale. C’est délicieux…

A Edinburgh nous avons eu la chance de dîner à the Witchery by the Castle qui est un restaurant de renom. On y va pour prendre du plaisir !

Un voyage mémorable, superbe et envoûtant que nous referons assurément.

Soirée haggis

Plusieurs amis sont récemment venus à la maison afin que nous puissions tranquillement passer la soirée ensemble… Au programme, whiskys (que des bons… aucun blended), haggis et romeo y julieta (Churchills… hein… nous les avons ramenés de notre précédent voyage à Cuba).

C’est l’aîné de nos amis qui a apporté de haggis afin que je le prépare. Il l’a acheté sur internet ; un « premium haggis » comme c’était spécifié sur les boîtes (oui… acheter un haggis entier n’a pas nécessairement lieu sauf à vouloir déclamer un « address to a Haggis », ce que je n’ai pas fait puisque j’étais le seul homme à porter le kilt). Il avait apporté le haggis dans une boîte métallique, les mêmes qui servent à transporter les billets de banque hors de France (ouaip, parce que transporter des billets de banques de l’Etranger vers la France, ça c’est louche !…) ou encore celles qui servent à transporter des diamants… Mais bon, relativisons, notre agent spécial a exceptionnellement endossé ce rôle pour transporter du haggis sauvage… Encore qu’il n’avait pas les menottes entre son poignet et la poignée de la tant convoitée valise.

Pour les ceusses qui l’ignoreraient encore, le haggis est de la panse de brebis farcie, épicée et aromatisée.  C’est le plat national écossais, goûteux à souhait, fondant au palais et parfumé comme il se doit. Cela se présente sous la forme d’un hachis mais quel délice !… Il se mange accompagné de purées et évidemment arrosé de whisky… C’est l’occasion de sortir un bien tourbé. Pour l’occasion, nous avions sorti le Caol Ila, whisky d’Islay et du Scapa, whisky des Orcades… Nous étions donc dans les éthers insulaires tourbés et fruités selon le whisky.

Curieusement la cuisson s’est bien déroulée… J’ai arrosé régulièrement et comme il se doit le haggis de whisky pendant la cuisson à feu doux. A côté de cela, purée de pomme de terre et purée de carottes. Bon, pour celles et ceux qui auraient pu avoir des réticences, nous avions prévu des filets de blancs de poulets au citron.

Puis le whisky était prêt ! La haggis aussi d’ailleurs !

 

Haggis !

Celles et ceux qui ne connaissaient pas ont tous goûté les mets présentés. Certains avaient une appréhension… C’est écossais… On ne sait jamais, de la nourriture de rebelles !

Finalement le plat est parti dans les estomacs… Et il n’en est pas resté grand chose au fond de la poëlle (oui, je l’avais cuisiné à la poëlle), les plus gourmands s’étant resservi plusieurs fois…

A la fin de la soirée, comme il restait encore du whisky, nous avons sorti les havanes… Churchills de Roméo y Julieta… fraîchement ramenés de Cuba. J’ai découvert le coup du cure-dent coupé en deux et planté dans le centre du cigare afin de mieux le tenir entre les dents et surtout pour ne pas trop humecter le bord du cigare…

Une soiré sympa, en terrasse, comme on les aime… Et vous savez quoi ? Il reste du whisky, du haggis et des cigares !…